史上最无聊游戏遇上慈善,《沙漠巴士》是怎么复活又重生的?
2019-07-26

你玩过最无聊的游戏是什么?我想它们应该都比不上《沙漠巴士》。这款模拟驾驶游戏以「真实性」著称,并不是说它拥有《极限竞速:地平线4》那样的超高还原度,而是在「开车」这个体验上,它足够真实,真实的让人「想哭」。

游戏中玩家扮演一个大巴司机,驾驶一辆巴士从美国图森开往拉斯维加斯,全程600公里,中途不能暂停、存档,完成一局游戏你至少要连续开车8小时。没有沿途的风景、没有精彩的追逐,陪你的只有一条笔直的公路,还有两边无尽的沙漠,真实而且无聊。

不过《沙漠巴士》时至今日还被人提起,并不只是因为它的无聊。实际上在它背后,有个持续了多年的慈善募捐活动——「通往希望的沙漠巴士」(Desert Bus For Hope)。活动组织者轮流驾驶沙漠巴士,捐款不停,游戏就继续。于是最无聊的《沙漠巴士》变成了非常有意义的慈善活动,至今这个活动已经为慈善机构筹集了超过400万美元。

下个月,《沙漠巴士》的慈善马拉松将举办第12年的募捐活动。借这个机会,我们来聊聊《沙漠巴士》这款游戏背后一些有趣的故事。

无聊是为了讽刺

相信不止一个人感到奇怪,《沙漠巴士》的作者究竟是出于什么目的,去做这样一款无聊的游戏?

就像很多荒诞喜剧一样,这个无聊游戏的目的当然不只是恶搞,而是为了讽刺。当时的美国社会充斥着对游戏妖魔化的批判,有国会议员抨击游戏暴力内容和对孩子造成的负面影响,于是《沙漠巴士》的作者——美国喜剧组合Penn & Teller就想通过一款游戏来对此作出回应。他们的做法是做一款足够真实的游戏,对现实不做任何改动。没有敌人,没有暴力,没有暂停和存档,就是连续驾驶巴士8小时。游戏开头的提示就说的很清楚:「游戏就像现实一样麻木」。

真实的公路驾驶就是这样,不会有精彩刺激的警匪追逐,没有机车党的跑圈比赛。你需要忍受旅途中的孤独,然后才能到达目的地。当然,终点也没有比基尼美女为你喝彩,如果想继续开车,你还可以选择再开8小时返回起点......别以为一直前进就能到达终点,实际上这辆车的方向有点问题,不控制的话会自动向右偏,而车开到旁边的沙漠上会导致熄火,结果就是你需要从头再来,几个小时的辛苦白费。

以一个游戏的标准来看,《沙漠巴士》绝对是十足的「垃圾作品」。Penn & Teller想通过《沙漠巴士》来展示,如果游戏和现实一样的话是会有多无聊。而在这样荒诞而无聊的旅途中,如果你能坚持下来,一定会获得一些不一样的感悟,不是关于游戏,而是关于人生。

游戏被称为「第九艺术」,它和电影一样,就是给玩家一个机会,在自己的现实生活之外,感受不一样的人生。如果没有了游戏,或者游戏和现实一模一样,那该有多无趣?

一个本来不存在的游戏

从延伸意义上分析,《沙漠巴士》是不是能称得上一个「行为艺术」?更戏剧性的是,《沙漠巴士》原本就是一款未发行过的游戏,我们现在能玩到、能讨论《沙漠巴士》,完全就是一个意外。

《沙漠巴士》原本计划于1995年在世嘉平台发售,作为Penn & Teller"s Smoke and Mirrors系列合集中的一个。但在发售之前,开发商Imagineering就已经破产,《沙漠巴士》在内的整个系列都未能正式发布就宣告了死亡,唯一的对外传播是给一个记者的拷贝版本。

《沙漠巴士》再次出现是在 Lost Levels 网站,这个网站专门收录那些从未进入过市场的电子游戏,有人将《沙漠巴士》的拷贝投到Lost Levels上,于是时隔十年之后,《沙漠巴士》才真正被外人所知,有了之后「史上最无聊游戏」的称号。

无聊的游戏遇上有意义的慈善

就像《掘地求升》一样,这种猎奇的游戏因为某种原因突然火了起来,正常的结果是昙花一现,过后甚至没人讨论。不过在2007年,《沙漠巴士》获得了除「无聊」之外的另一个意义,就是与慈善挂上了钩。

加拿大喜剧团体Loading Ready Run在注意到《沙漠巴士》之后,发起了「Desert Bus For Hope」的慈善筹款活动,每年11月,Loading Ready Run成员和其他参与者会一起驾驶沙漠巴士,并在网络上直播,捐款每增加7%,游玩时间就增加一小时,由组织者轮流来玩。第一年他们坚持了108个小时,获得22805美元,随后每年增加,至今筹得的善款已经超过400万美元。这些钱都捐给了Child"s Play慈善机构,用于捐赠游戏和游戏机给医院病房里的孩子。

《沙漠巴士》依然是史上最无聊的游戏,但因为这场慈善之举,它也成了一个有意义的活动。

360度思考人生

后来的《沙漠巴士》早就超越了游戏本身,发挥着特殊的效果。也正因为「Desert Bus For Hope」活动,《沙漠巴士》获得了「重生」。2017年年底,Gearbox Software推出了《沙漠巴士》VR版,更高清的画面,可控的收音机,司机还能按喇叭和喷空气清新剂。最独特的是,《沙漠巴士》VR版终于增加了多人模式,司机不再孤独,你进入游戏时可以选择自己开始一段旅程,也可以加入别人的旅程作为乘客,乘客可以向司机扔纸团、挥手来互动。当然,仅此而已,多人模式只能支持最多四人,并且无法对话。《沙漠巴士》VR版依然是一个无聊的游戏。

《沙漠巴士》VR版就是因「Desert Bus For Hope」活动而出现的,即将到来的直播活动很可能就会使用VR设备来操作,这给慈善活动本身带来了话题性,也让游戏稍微有趣了那么一点,直播更有看头。

一个本来不存在的游戏、一个十分无聊的游戏,因为一群志愿者的慈善活动变得有意义起来,《沙漠巴士》本身好不好玩已经不再重要,它已经实现了更重要的目的,这个结果也符合作者Penn & Teller本来的想法。可能未来这样的「烂游戏」还会存在,不过我们关心的是更重要的东西——它是否会给人带来乐趣。

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